스트레스는 직장인에게는 항상 따라다니는 무서운 존재입니다. 병원을 찾는 사람의 약 70%가 병의 주된 원인이 스트레스라는 점에서도 스트레스는 가볍게 넘길 일이 아닙니다. 물론 직장에서의 스트레스는 두말할 것도 없습니다. 이런 무시무시한 스트레스를 어떻게 극복해야 할지 살펴보도록 하겠습니다.

 

스트레스란?


스트레스는 신체에 가해진 어떤 외부자극에 대하여 신체가 수행하는 일반적이고 비 특징적인 반응을 말합니다. 스트레스는 원래 물리학에서 물체에 가해지는 물리적 힘을 의미하는 용어로 사용되었고, 의학에 적용되면서 생체에 가해지는 여러 상해 및 자극에 대하여 체내에서 일어나는 비특이적인 생물반응을 의미하게 되었습니다. 스트레스 반응은 몸을 보호하려고 하는 반응으로, 위험에 대처하여 싸우거나 그 상황을 피할 힘과 에너지를 제공하기 때문에 무조건 피해야 할 것이 아니라 효과적으로 관리하고 활용해야 할 도구입니다.
 

직장인 스트레스의 원인


1. 인간관계 스트레스

직장인은 직장상사, 동료, 부하 직원 등 사내 인간관계를 비롯하여 거래처 등 사외 인간관계까지 다양한 대인관계를 형성하고 있습니다. 그리고 그들과 업무를 공유하면서 다양한 스트레스 상황이 발생하는데요. 명확하지 않은 업무지시로 불필요한 업무를 유발하거나 권위적이고 강압적인 행동으로 스트레스를 일으키는 직장상사부터, 업무공유가 안 되어 프로젝트를 지연시키거나 사사건건 불만이나 짜증을 토로하여 업무에 부담을 주는 직장동료, 업무능력이 부족하고 책임감이 없는 부하 직원 때문에 그 피해와 결과를 온전히 감당해야 하기도 하는 등 대인관계 스트레스는 그 안에서도 다양한 형태로 존재합니다.

2. 과도한 업무량

현재 많은 직장인은 만성피로에 시달린다고 합니다. 아직도 많은 기업이 '회사에 오래 남아있는 직원이 일을 잘한다.'는 고정관념을 가지고 있어 업무시간 외 야근, 특근 등 추가업무를 넌지시 강요하는 문화를 가지고 있기 때문입니다. 이로 인해 직장인은 업무시간에 많은 업무를 처리하고 나서도 눈치를 보며 야근을 하거나, 갑작스럽게 잡힌 회식으로 잠잘 시간이 부족하고 개인 생활을 누릴 수 없으면서 만성피로가 쌓이게 되는데요. 업무를 처리할 수 있는 인원이 부족한데도 여러 가지 이유로 충원되지 않아 그 몫을 온전히 직원들이 떠맡으면서 업무량이 증가, 직장인 스트레스가 발생하는 경우도 많다고 합니다.

3. 직무 불만족

지금도 주위에는 지금 하는 일이 적성에 맞는지 고민을 하는 직장인이 생각보다 많습니다. 누구나 할 수 있는 단순업무나 매일같이 반복되는 업무는 해당 직무에 대해 회의감을 느끼게 하여 직장인이 직무 불만족을 느끼게 하는데요. 업무에 회의감이 든다면 그 이유를 파악하여 빠른 개선이 이루어져야 스트레스 상황에서 벗어날 수 있습니다.

4. 감정노동

매일 수많은 고객을 상대하는 서비스 직종에 종사하는 직장인은 자신의 개인적인 감정을 배제한 채 항상 밝은 웃음과 친절한 행동을 유지해야 합니다. 서비스 직종의 특성상 해당 분야 직장인이 '감정적으로 노동한다.'고 하여 '감정노동'이라는 신조어를 탄생시키기도 했는데요. 감정노동이 긴 시간 이어질 경우 겉으로 드러나는 웃는 표정이나 행동과 달리 속으로는 우울증이 발생하기도 합니다. 감정노동자들은 자신을 하대하거나 윽박지르고 욕을 하는 고객들에게도 친절을 베풀어야 하기에 이 같은 상황 자체가 스트레스의 원인이 될 수 있습니다.
 
 

직장인 스트레스의 6가지 대처 유형


1. 정면돌파 형

정면돌파 형 스트레스의 원인을 파악하고, 스트레스 상황을 없애기 위해 노력하는 유형입니다. 많은 업무량으로 스트레스가 쌓이기 시작하면 일을 보다 효율적으로 할 수 있도록 중요도와 난이도를 기준으로 계획을 세우고 시간 배분을 정확히 하여 일을 하나씩 해결하는 타입인데요. 직장 내 인간관계로 인한 갈등이 일어나도 갈등 대상자와 직접 문제를 공유하고 해결 방안을 함께 모색하거나, 자신의 문제점을 파악하고 바꾸기도 합니다. 정면돌파 형은 스트레스의 근원을 찾고, 직접 해결하려 한다는 점에서 스트레스를 없애는 데 가장 적극적 유형입니다. 하지만 직장에서 받은 스트레스는 개인적으로 완전히 해결하기 어렵다는 점에서 한계가 있어 회사의 인사제도나 상사의 리더십, 동료의 업무스타일 등으로 인한 갈등 등은 개인의 노력만으로 해결할 수 없다는 것이 단점입니다.

2. 타협 형

타협 형은 스트레스의 근원을 찾고 이를 해결하기 위해 노력한다는 점에서 정면돌파 형과 유사하지만, 일을 해결하는 과정에서 적절한 타협안을 찾는다는 차이가 있습니다. 업무량 과다로 스트레스를 받을 경우 스스로 자신의 목표를 낮춘다든지, 자기 일을 다른 사람에게 전가하곤 합니다. 즉, 자신에게 주어진 과도한 스트레스 상황을 남에게 인식시켜 적절한 타협안을 찾고 자신의 행동을 합리화하는데요. 스스로 목표를 낮추어 현실에 안주하기 때문에 도전정신과 직장 내 성장의 한계에 부딪힐 수 있는 단점이 있습니다.

3. 도망자 형

도망자 형은 스트레스가 오면 해결하기 위해 노력하지 않고 무시하거나 회피하여 그 상황을 벗어나려 합니다. 이러한 유형은 스트레스 상황에서 해방될 수만 있다면 사회생활에의 적응을 포기하기까지 하는데요. 스트레스를 회피하는 부하 직원이 있다면 상사는 더는 그 사람에게 일을 믿고 맡길 수가 없습니다. 또 언제 무책임한 반응을 보일지 모르기 때문에 시한폭탄을 안고 있는 듯 불안할 수밖에 없습니다. 따라서 도망자 형 구성원에 대해 회사 차원에서 전문가 상담 등 보다 적극적인 조치를 마련할 필요합니다.

4. 여가 형

여가 형은 스트레스의 근원이 되는 상황을 벗어나서 자신이 정서적으로 편한 상황에 들어가 스트레스를 망각하는 유형입니다. 스트레스를 해결하는 것이 아니라, 즐거운 상황을 마련해 해소함으로써 자신의 기분을 즐겁게 하는 식으로 대처하는 방법인데요. 회사에서 스트레스를 받고, 이를 해소하기 위해 주말에 여행을 가거나, 친구를 만나거나, 술을 마시거나, 운동하거나, 잠을 자는 모든 것이 여가 형의 대표적 행동입니다. 하지만 스트레스의 근본적 원인이 해결되지 않아 다시 회사로 돌아가면 우울해지고 스트레스를 받는 문제가 있습니다.

5. 투덜이 형

투덜이 형은 스트레스로 인해 자신이 받은 부정적 감정을 직장과 동료 등 외적으로 표출하는 유형입니다. 투덜대는 내용도 감정적인 표출이 많이 일어나는데요. 이러한 유형은 자신의 감정을 지속해서 표출한다는 점에서 자신의 정신 건강에는 도움이 될 수 있지만, 부정적 감정의 지속적 표출은 동료들에게 좋지 않은 인상을 심어줄 수 있습니다. 회사 내에서 스트레스 전이 역할을 하게 되어 조직 전반적인 분위기를 흐릴 수 있으므로 조직 구성원에게 부정적 영향을 미치게 되는 유형입니다.

6. 가슴앓이 형

가슴앓이 형은 스트레스로 인한 감정을 혼자서 모두 삭이는 유형입니다. 겉으로는 스트레스를 받는 것 같지 않지만, 사실 속은 까맣게 타들어 가는 사람입니다. 가부장적 사고를 하고 있는 우리나라 아버지들이나 리더들에게서 많이 찾아볼 수 있는데요. 상사는 부하 직원들에게 스트레스받고 있다는 것을 표출해서는 안 되고, 오히려 스트레스 내성이 강한 듯 의연하게 대처해야 한다고 교육받았기 때문에, 많은 스트레스를 받더라도 모든 것을 감추고 아무렇지도 않게 행동하는 척합니다. 가슴앓이 형은 모든 스트레스를 내적으로 누르고 있어, 화병이나 위장, 간 등 신체적, 정신적 질환에 노출된 위험이 있다는 문제가 있습니다.
 

직장인 스트레스의 적절한 대처방안


1. 중요한 결정은 가장 편안한 정신상태에서

회사에서 스트레스를 심하게 받은 상태나 우울하고 화가 나 있는 마음 상태에서 어떠한 결정을 내리는 것은 위험합니다. 따라서 자신이 요즘 정신적으로 건강한지를 생각해 보고 안정적이지 않다면 결정을 미루는 것이 좋습니다.

2. 자신의 스트레스 원인 파악

자신이 경제적으로 어려워서 스트레스를 받는다고 생각하지만, 그보다는 돈 문제로 생긴 아내와의 갈등이나 자녀에 대한 미안함이 더 중요한 원인일 수 있습니다. 이렇듯 엉뚱한 것을 스트레스 원인이라고 생각하여 대처하는 것보다는 자신의 스트레스 원인을 정확하게 파악하는 것이 중요합니다.

3. 자신만의 대처방법

스트레스를 받으면 쉽게 좌절하고, 미리 겁먹는 것은 아닌지, 엉뚱한 곳에서 화풀이하는 것은 아닌지 분석해야 합니다. 짜증을 잘 내서 주위 사람과 관계를 악화시키거나 폭식을 하고 과음과 동반하는 줄담배를 태워 몸에 스트레스를 누적시키는 것은 아닌가 생각해봐야 합니다. 이렇게 분석한 결과를 가지고 조금 더 긍정적인 대처방안을 만들고자 노력해야 합니다.

4. 당장 노력해서 이룰 수 있는 일과 없는 일을 명확하게 구분

노력해도 안 될 일로 고민하는 사람만큼 어리석은 사람은 없습니다. 쉽게 설명해서 틀어진 인간관계나 사업성이 없는 분야는 쉽게 털어버리고 조금 더 발전적인 새로운 인간관계와 전망 밝은 사업분야 등에 노력을 하는 것이 더 좋은 방법입니다.

5. 긍정적이고 낙천적인 사고

작은 위기에 대처하는 긍정적이고 낙천적인 자세를 평소에 실천하는 사람이라면 큰 위기에서도 실수 없이 의연하게 대처할 수 있습니다.

6. 스트레스 해소 시간 확보

필요에 따라 회식이나 개인적인 모임을 통해서 스트레스 해소를 위해 노력하지만, 장기적인 관점에서 등산, 낚시, 음악감상, 영화, 잡담 등 자신에게 맞는 스트레스 해소 방법과 시간을 확보하고 그 속에서 스트레스를 해소하고자 노력해야 합니다.
 

직장인의 스트레스 관리법


1. 주변 정리하기

사람마다 자신에게 맞는 스트레스 해소법은 각각 다르지만, 그것을 찾는 과정에서 한번 해보면 좋을 스트레스 관리가 주변을 정리하는 것입니다. 스트레스 상황에서는 머리가 빠르게 회전되지 않고 꽉 막혀있다는 느낌을 들게 하는데, 이렇게 복잡한 상태일 때 사무실 책상, 자신의 방, 식탁 등을 정리하면서 스트레스 요인에서 벗어나 다른 것에 몰입하여 잠시나마 주위를 환기하는 것입니다. 그렇게 정리를 하면 깨끗해진 자신의 공간에 기분이 좋아지고 상쾌한 느낌까지 받을 수 있습니다. 특히 주변을 정리하는 과정에서 머릿속에 꼬여있던 생각도 정리되면서 생각지도 못한 해결책이 나올 수 있으니 주변 정리를 추천해드립니다.

2. 가벼운 산책하기

가볍게 산책을 하면 스트레스 관리에 도움이 됩니다. 온종일 사무실 의자에 앉아 많은 시간을 보내야 하는 직장인은 따로 시간을 내는 게 쉬운 일은 아닌데요. 점심시간 혹은 퇴근 시간을 이용해 가볍게 산책하는 것만으로도 스트레스 관리가 된다고 합니다. 점심을 먹고 회사 주변을 가볍게 산책하거나 퇴근 후 집에서 한 정거장 전 정류장에서 내려 걸어가는 등 하루 30분 정도 가벼운 산책 후 집에서 따뜻한 물로 샤워로 마무리한다면 기분 좋은 숙면까지 취할 수 있어 부담 없이 할 수 있는 좋은 스트레스 관리법입니다.

3. 자기 전 명상하기

명상은 방법이 간단하여 누구나 쉽게 따라 할 수 있는 좋은 스트레스 해소법입니다. 따뜻한 물로 샤워 후 침대에서 편안한 자세로 앉아 최대한 깊고 느리게 심호흡을 하며 온몸의 신경을 그 호흡에 집중하는 것이 바로 명상입니다. 최대한 공기를 들이마시고 그 숨을 내뱉는 과정에 집중하다 보면 복잡했던 머릿속이 정리되고 마음이 평안해지는 것을 느낄 수 있는데요. 이렇게 하루 30분 가벼운 명상을 한다면 스트레스가 해소에 아주 큰 도움이 된다고 합니다.
 
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2017. 02. 24 (금)

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